经济

劳动者在卡车上装载煤炭密苏里州法院周三批准爱国者煤炭公司计划通过削减1.5亿美元的年度劳动力成本来解除自己的破产,引起矿工联盟的严厉批评,称该计划“错误”和“不公平”

声明,美国联合矿工(UMWA)表示,该计划给数千名现任和前任煤矿工人及其家属带来了痛苦

“爱国者正在利用临时流动性问题实现永久性变革,这将极大地降低数千名活跃和退休矿工及其家人的生活水平,”UMWA国际总裁塞西尔·罗伯茨说

但爱国者(PCXCQ)认为,“临时流动性问题”是一个更为严重的问题

法院文件估计,爱国者煤业公司为退休矿工及其家属提供超过16亿美元的福利

据“华尔街日报”报道,约有1,700名加入工会的爱国者矿工的减薪,休假和加班费是爱国者获得批准的削减劳动力之一

“毫无疑问,对于债务人的[爱国者煤炭]生存,特许权是必要的,”法官Kathy Surratt-States在5月29日的裁决中写道

她指出,爱国者煤炭公司支付退休人员福利的义务使公司的收入增加了两倍,这是竞争对手的类似负担

UMWA打算就Surratt-States在联邦法院的裁决提出上诉

法院的决定对工会造成沉重打击,该工会认为,替代性的削减成本措施可能会使工会员工无害

该联盟在整个破产程序中与爱国者煤炭公司进行了谈判,该破产程序的日期为2012年7月

即使工会威胁总罢工并计划下周在肯塔基州举行抗议活动,谈判仍将在未来几周内继续进行

尽管如此,工会表示愿意采取“痛苦的措施”来帮助爱国者摆脱破产

Surratt-States在她的裁决中表示,罢工几乎肯定会导致爱国者的清算并发出警告

据华尔街日报报道,大约40%的爱国者矿工已加入工会

关于破产的UMWA活动网站称,大约2,000名UMWA成员为爱国者工作,超过10,000名退休人员和家属从Patriot获得医疗保健

在一份声明中,爱国者首席执行官本·哈特菲尔德称赞法院的批准是“爱国者向前迈进了一大步”,保留了4,000多个工作岗位,并使公司拥有了可行的未来

根据爱国者的说法,工会工人的工资,福利和工作规则现在可以根据区域劳动力市场的标准来确定

据路透社报道,爱国者目前的提案停止了养老金支付,并创造了3.15亿美元的医疗保健费用信托,称为自愿雇员受益人协会(VEBA)

工会抨击该计划,认为一年内只能提供约2000万美元,因为退休人员目前的医疗保健费用平均每月约700万美元

如果变更对公司的生存“至关重要”,破产法允许对集体谈判合同进行变更

Surratt-States法官写道,爱国者的劳工改革比公司完全关闭更可取

她称这是“最糟糕的情景”,这只会增加已经因最近矿业破产而失业的“众多”矿工

如果工会和公司之间没有其他解决办法,法院授权爱国者在7月1日之后单方面实施这些劳动力削减

根据爱国者的网站,它在美国东部维持着11个活跃的采矿综合体,并控制着约18亿吨的煤炭储量

根据其最新的季度证券交易委员会文件,爱国者在2013年第一季度的总收入为3.43亿美元