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几十年来,“鸟脑”一词被用来指智力较低的人,但本周在美国国家科学院院刊(PNAS)上发表的一项新研究表明这一术语可能不合适

在他们的新PNAS论文中,奥塔哥大学心理学家Damian Scarf博士及其同事透露,鸽子能够通过视觉处理字母组合来区分实际单词和非单词,与狒狒一样执行这些任务

根据Scarf博士的研究小组的说法,这是第一个将非灵长类物种鉴定为具有“正字”能力的研究,这意味着它们至少拥有一些惯例(拼写,大写,分词,标点符号等)

)编写语言所必需的

给小家伙一些信任

他们比你想象的更聪明(Credit:Unsplash)“一项新的理论认为,正交处理是神经元回收的产物,视觉电路逐渐演变成编码视觉对象,现在又加入了代码词,”研究作者写道

“我们通过评估鸽子,一种视觉系统在组织上与灵长类动物不同的有机体,用正字法编码词来提供这种理论的试金石

”他们补充说,鸽子“不仅能正确识别新词”而且还能显示“正交处理的标志,因为它们对单词的双字母频率,单词和非单词之间的正交相似性以及字母的转置敏感

这些研究结果表明,无论是遗传上还是组织上与人类相似的视觉系统都可以被回收来代表定义单词的正交代码

“作为研究小组实验的一部分,四种鸽子被教导用英语啄出四个字母的单词它们出现在屏幕上,或者当他们看到一个四个字母的非单词出现时啄出一个符号

每次添加一个附加词,直到每只鸟累积了26到58个单词和超过8,000个非单词的词汇

接下来,研究人员对鸽子进行了测试,以确保他们真正学会用非单词来讲述单词(而不是简单地记住单词),将它们引入到前所未有的单词组中

研究人员周一在一份声明中说,这些鸟以“显着高于机会”的速度发现了这些新词

Scarf博士解释说,鸟类可能通过确定统计上是否有更大的机会来确定特定的双字母对(称为EN和AL)更可能与单词或非单词相关联来实现这一壮举

基本上,鸟类看着字母对,并确定每组是否通常在实际单词中重新出现

来自德国鲁尔大学的共同作者OnurGüntürkün的研究结果表明,“鸽子 - 与人类进化3亿年,大脑结构截然不同 - 显示出正交处理技能令人惊讶

”他的同事奥塔哥大学教授迈克尔·科伦博补充道,“我们可能不得不认真地重新考虑使用”鸟脑“这个术语作为放下

” - 图片来源:Thinkstock