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来自伦敦动物学会(ZSL)的科学家首次记录了新西兰鸟类使用疟疾入侵寄生虫的特征

今天发表在“生态快报”上的这项研究确定了影响无意中引入新环境的寄生虫成功的因素

禽疟疾是由疟原虫属的寄生虫引起的疾病,其感染鸟类

就像人类疟疾一样,它是由蚊子传播的,寄生虫的一部分生命都是在鸟类的红细胞中度过的

禽流感在大陆地区很常见,但在蚊子不太普遍的孤岛中往往不存在

在新西兰北部的一系列地区研究了800多种外来和本地寄主鸟类

他们通过从血液中提取DNA并分析它来查看特定的基因片段来检测寄生虫感染

然后,他们更详细地研究了他们发现的寄生虫的特征,看看它们是否具有使它们更有可能出现在新西兰鸟类宿主中的特征

ZSL的来自新西兰的John Ewen博士说:“我们在新西兰发现了一种令人惊讶的高度疟疾寄生虫,其中包括世界上其他地方的两种疟疾

然而,我们发现的大多数寄生虫是最近到来的,可能来自人类释放的受感染鸟类

它们往往是普遍的常见菌株,可以感染广泛的鸟类宿主

这些发现将有助于我们了解全球外来寄生虫引入的内容,时间和方式

“寄生虫在本国以外的全球运动是一个日益严重的问题,特别是在物种保护方面

许多引入寄生虫在新环境中蓬勃发展,有些甚至可以是侵入性的

人们对寄生虫生存和繁殖的特性了解甚少

ZSL的教授蒂姆布莱克本补充说:“虽然我们对成功的脊椎动物物种入侵的特性了解很多,但我们对寄生虫的了解很大程度上是一个空白页面

这是令人担忧的,因为这些共同引入的寄生虫会对他们遇到的当地人造成灾难性的后果,这是欧洲早期殖民者向新大陆引入天花的一个例子

“这是第一个研究异国情调的具体特征的研究寄生在孤立的岛屿鸟类群落中

新西兰有一个受到高度威胁的鸟类群落,对许多人类引起的变化很敏感,外来物种是一个主要威胁

ZSL的科学家和同事们正在继续致力于为新西兰标志性的本土生物多样性开发适当的风险评估,并了解为什么某些环境比其他环境更容易被寄生虫入侵

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