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Brett Smith为redOrbit.com - 您的宇宙在线随着人类和灵长类动物化石记录变得更加完整,研究人员开始看到人类进化过程中涉及的复杂程度

随着新化石的发现,这种进化树变得更加复杂,这表明在我们的直系祖先大约两百万年前,还有另外两种人类生活在我们的直系祖先身上

根据本周发表在“自然”杂志上的一篇报道,研究结果包括一个骨骼面,一个异常完整的下颌,以及第二个下颌的一部分

这三个都是在2007年至2009年间在肯尼亚的图尔卡纳湖附近被发现的

研究人员认为,这些新化石与40年前由Koobi Fora研究项目(KFRP)发现的部分头骨有关,该项目由Meave和Louise Leakey领导并由国家地理资助

头骨引发了关于在更新世时期有多少不同种类的早期人类与直立人生活在一起的辩论

因为这个被称为1470的独特头骨不包括任何牙齿或下颌,所以整个科学界都在争论

“在过去的40年里,我们在图尔卡纳湖周围广阔的沉积物中寻找长期和艰苦的化石,以确认1470的面部的独特特征,向我们展示它的牙齿和下颌的样子,”Meave Leakey说, KFRP的联合领导人和国家地理探险家驻地

“最后我们得到了一些答案

”“结合起来,三个新化石可以更清晰地了解1470的样子,”科学分析领导人弗雷德•斯波尔说

“结果,现在很清楚,有两种早期的人类与直立人一起生活

新的化石将大大有助于揭示人类进化的分支在近两百万年前首次出现和繁荣

“新标本被发现距离该地点仅6英里,发现于1972年,发现日期在180万到1.9之间

百万岁

化石的下颚结构,牙齿和其他特征表明他们与1470之间存在联系,尽管斯波尔承认他们还没有准备好断然说“他们彼此相邻并可以握手

”尽管与1470相似,科学家们也不愿意将新发现正式归类为现有的或全新的人形物种

乔治华盛顿大学的伯纳德伍德在“自然”杂志上发表了一篇配套文章,提出了一条确定如何对这些最新发现进行分类的途径

“那我们从哪里开始呢

”伍德问道

“需要做更多的工作,使用现代人类和大猿的面部和下颚来检查生物物种中个体的形状和味觉有多么不同

”他还指出,这些发现具有重要意义,并且非常重要

至少指向未知的细节,这些细节仍然可能会混淆人类进化理论的水域

“简而言之,标本的解剖学支持多种早期人类的假设,”伍德写道,并补充道,“研究人员将把我们目前关于人类进化这一阶段的假设视为非常简单化