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Lee Rannals for redOrbit.com - 您的宇宙在线生物学家正在通过用微型无线电跟踪器标记受感染的“僵尸”蜜蜂并监控昆虫的运动来进行精心设计的实验

一个团队在去年的PLoS ONE杂志上报道了“僵尸”,就像蜜蜂感染了一种北极疟原虫(Apocephalus borealis fly)寄生虫

受感染的蜜蜂会放弃他们的荨麻疹,聚集在外面的灯光附近,在死亡之前在地面上越来越不稳定的圈子里移动

为了更好地了解寄生苍蝇如何影响蜜蜂的行为,该团队建立了一个系统来跟踪受感染蜜蜂进出蜂巢的动作

每只蜜蜂都有一套连接在胸部顶部的微型射频追踪器

当蜜蜂离开并返回蜂房时,它们会通过一个配有双激光阅读器的小管回来,这些激光阅读器与各个跟踪器相互作用

读者创造了“几乎24小时蜜蜂进出蜂巢的记录,”旧金山州立大学硕士生物学生Christopher Quock与养蜂人Robert MacKimmie一起致力于蜂巢设计,他在一份声明中说道

了解蜜蜂何时离开和回来对于了解寄生虫如何以及何时可能导致蜜蜂放弃荨麻疹非常重要

最初的研究发现蜜蜂在夜间迷失方向和死亡,但研究人员并不确定被感染的蜜蜂是否只能让他们的荨麻疹在黑暗中飞行

Quock的挑战是创建一个专门的蜂巢设计,蜜蜂“仍然有空间做他们的正常行为

”他说,为了获得每只蜜蜂的独特识别和时间戳,昆虫必须一次通过一个激光阅读器通过狭窄的通道

“希望从长远来看,这些信息可能有助于我们了解这些苍蝇对蜜蜂的健康问题,以及它们是否确实阻碍了它们的觅食行为,”Quock在声明中说

“我们还想知道这些苍蝇和蜜蜂之间的相互作用链中是否存在任何薄弱环节,我们可以利用它来控制这种寄生虫的传播

”SF生物学助理教授和Quock的顾问Andrew Zink说道

跟踪项目可能最终揭示被感染的蜜蜂在蜂房内的行为方式

“我们也有兴趣了解寄生觅食者是否是其他工人侵略的接受者,例如,如果他们被驱逐出蜂房,或寄生觅食者的行为方式会破坏蜂巢生产力,”Zink在声明中说

他说,如果有足够的被感染的蜜蜂做错舞蹈,将未感染的觅食者送往错误的食物方向,蜂巢的生产力可能会下降

最初发现僵尸蜂现象的生物学教授约翰哈弗尼克说,无线电跟踪研究可以帮助研究人员“暗示”为什么寄生会改变蜜蜂的行为

他在一份声明中说:“可能只是在后面放一块蛆是不舒服的