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劳伦斯LeBlond为redOrbit.com - 你的宇宙在线蜗牛在阅读“超级食物”如何改善记忆时几乎不是人们可能想到的生物

但对于卡尔加里大学的研究人员来说,这些软体动物是研究巧克力中的黄酮类化合物表儿茶素如何影响记忆的最佳选择

卡尔加里研究员肯·卢科维亚克(Ken Lukowiak)在本科生李·弗鲁森(Lee Fruson)首次假设饮食因素如何影响记忆时持怀疑态度

他回忆说:“我认为这些东西都没有用

”尽管他怀疑,Lukowiak和Fruson进行了一项关于黄酮类化合物的研究,主要关注表儿茶素(epi

),并且因为确定巧克力的单一组分如何改善人类记忆是非常困难的,Lukowiak决定使用他最喜欢的动物作为主题

利用池塘蜗牛(Lymnaea stagnalis),Lukowiak和Fruson研究了黑巧克力中的黄酮类化合物是否可以改善它们的记忆

他们发现的是非凡的

根据Lukowiak的说法,池塘蜗牛可以训练记住一个简单的活动 - 在浸入脱氧水时保持呼吸管关闭

这些软体动物通常通过它们的皮肤呼吸,但当氧气水平下降时,它们将呼吸管延伸到水面以上以获得氧气

但是当他们试图打开它时,通过轻轻敲击管子,可以训练蜗牛以保持它关闭

然而,Lukowiak指出,这种记忆的力量取决于所使用的训练方式的类型

为了确定什么最适合蜗牛记忆,Fruson首先确定了池塘水中不需要影响蜗牛行为的epi浓度

接下来,Lukowiak和Fruson测试了蜗牛的记忆

经过半小时的脱氧水培训,蜗牛能够形成中期记忆(记忆持续不到3小时)但不能长期记忆(持续24小时或更长时间)

该团队想知道增加epi水平是否会改善蜗牛的记忆,让他们在更短的记忆训练后形成长期记忆

令人惊讶的是,第二天,当两人将蜗牛塞入脱氧水中时,蜗牛记得保持呼吸管关闭

在为蜗牛提供两次训练课程后,他们能够记住在3天以后关闭管子

epi提高了内存并延长了内存的持续时间

但仍然有问题,Lukowiak想知道这些epi-memory有多强大

他解释说,在一个叫做灭绝的过程中,记忆可以被另一个记忆所覆盖

但是,原始内存不会被遗忘,如果额外的内存被弱存储,它可能会丢失并恢复原始内存

对于他们研究的下一阶段,Lukowiak和Fruson试图熄灭蜗牛的外表增强记忆,以确定它究竟有多强

在训练了蜗牛以保持呼吸管关闭之后,二人试图用蜗牛可以打开管子的记忆替换它

然而,蜗牛未能学习新记忆,并且顽固地保持管子关闭,表明外延记忆力太强而无法熄灭

Lukowiak认为epi直接影响存储在蜗牛中的记忆的神经元,而不是需要感觉器官,如嗅觉,才能做到这一点

大多数掠食性动物的记忆都是由嗅觉引发的

该研究发表在“实验生物学杂志”上