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根据本周发表的一项新研究,最近在中国发现的一对1.6亿年前的化石据信属于已知最古老的“有翼”哺乳动物,这表明侏罗纪时期的生物有能力在树木间滑行

自然杂志

根据英国广播公司新闻报道,这些生物显然具有适应性,例如长肢,长手和脚指,以及翼状膜,这些物质可以让它们爬上树木,栖息在树枝上,从一棵树滑到另一棵树 - 这意味着古老哺乳动物比先前认为的专家更早地发展了这些能力

该研究的作者在一份声明中解释说,这种物种被认为是已知的最古老的滑翔哺乳动物,被称为Maiopatagium furculiferum和Vilevolodon diplomylos

事实上,这一发现表明,古代哺乳动物比第一代现代飞行哺乳动物更早地进化了大约1亿年前的挥发性(或飞行)生命方式

Maiopatagium furculiferum位于北京自然博物馆

(信用:罗哲熙/芝加哥大学)“在某种程度上,他们在所有哺乳动物中获得了第一个翅膀,”该研究的共同作者,芝加哥大学解剖学和生物学教授罗哲曦说

“我们继续惊讶于哺乳动物的先行者在喂养和运动适应方面的多样性

哺乳动物成功实现多样化的基础工作似乎很久以前就已经奠定了基础

“令人惊奇的是,在哺乳动物历史的早期发生了空中适应,”芝加哥大学的研究生David Grossnickle补充道

“这些化石不仅显示出滑动膜的精致化石,它们的肢体,手和脚的比例也表明了一种新的滑行运动和行为

”新物种,Maiopatagium furculiferum和Vilevolodon diplomyl,属于哺乳动物进化树的一个已灭绝的分支

据英国广播公司新闻报道,这种生物被称为haramiyidans - 虽然是现代哺乳动物的前身

他们拥有一个由皮肤制成的膜,从前肢和后肢伸展,让它们滑行

据英国媒体报道,除了翼膜之外,Maiopatagium还融合了与现代鸟类相似的叉骨,这些生物的骨骼类似于鸭嘴兽

这些化石是在北京东北部的T髻山组发现的,它们可能是食用蕨类植物,针叶树和其他裸子植物的食草动物,因为开花植物尚未开始流行(发生在白垩纪时期)

长期以来,专家认为,这个时代的哺乳动物几乎没有机会进化和适应不同的环境,这主要是由于恐龙的竞争

然而,最近,一系列新的发现 - 包括这两种滑翔的哺乳动物 - 证明了此时哺乳动物生活方式的变异实际上比以前认为的要多得多

“我们认为侏罗纪是'恐龙世界'

但化石不断向我们展示了他们今天做许多生态工作的小型哺乳动物的多样性,“牛津大学脊椎动物古生物学家罗杰本森博士没有参与这项研究,他在接受BBC新闻采访时说

“哺乳动物的生活方式比其他现代陆地脊椎动物更加多样化,但我们想知道哺乳动物的早期先行者是否以同样的方式多样化,”罗补充说

“这些新的化石滑翔机......证明早期的哺乳动物确实具有广泛的生态多样性,这意味着恐龙可能不像以前认为的那样主导中生代景观

” - 图片来源:April I. Neander / UChicago