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根据周三发表在“生物学快报”上的研究报告,一种不同寻常的古代爬行动物被称为“科学怪人恐龙”,因为它似乎是由不相关物种的部分组成,可能是食草动物和食肉动物之间缺失的联系

剑兰大学博士生Matthew Baron和他的同事们在他们的新研究中报告说,这种生物被称为Chilesaurus,与猛禽非常相似但实际上是草食动物

他们认为它是最早的鸟类之一,一群恐龙骨盆类似于鸟类,包括三角龙和剑龙

Baron的团队分析了早期恐龙450多种解剖学特征的数据,将千里龙放在古代爬行动物的家谱上 - 正如他们在一份声明中所解释的那样,它不仅有效填补了两个主要恐龙群体之间的巨大差距,似乎也解释了这两个群体之间的分歧如何首先发生

研究报告的共同作者,伦敦自然历史博物馆的Paul Barrett教授解释说:“智利龙是迄今为止发现的最令人费解和迷人的恐龙之一

” “它奇怪的混合特征使它成为恐龙进化中的一个关键位置,并有助于展示主要群体之间可能出现的一些真正大的分裂

”最初在智利南部发现并于2015年首次描述,千里龙最初感到困惑科学家,因为它具有一系列不同寻常的物理特征,使其难以放置在恐龙家族树上

例如,研究人员说,它的头部类似于食肉动物的头部,但它的牙齿扁平,可能会用来研磨植物物质

同样,正如BBC新闻所解释的那样,鸟类长期以来一直被视为一群与这个时代的其他爬行动物完全无关的奇怪球

然而,这项新的研究发现,千里龙 - 像雷龙一样的腿,像剑龙一样的臀部,像暴龙雷克斯那样的身体和手臂 - 是这个群体中的一员,这表明食肉动物和鸟类的关系比专家此前曾相信

“我们完全不知道ornithischian身体计划是如何开始发展的,因为它们看起来与所有其他恐龙一样不同

他们有许多不同寻常的特征,“男爵周二告诉英国新闻媒体

“自鸟类群体首次被认可以来的130年间,我们从来没有任何关于第一批如何看待它们的概念

”“现在我们认为鸟类与鸟类恐龙等食肉恐龙有关系

Chilesaurus正好位于两组之间

这是一个完美的一半混合,“他补充道

“所以,突然在新的树中,它完全有道理

”同样,他的共同作者巴雷特说,千里龙应该提供新的见解,恐龙群体如何彼此分裂,并最终在不同的路径上进化

研究结果表明,恐龙家族树需要重写,鸟髋和蜥蜴臀部都是从共同的祖先进化而来的 - 这种说法与100多年的恐龙进化理论背道而驰

作者

他们假设这两个分支可能是由于千金龙的饮食变化而出现的,因为这个生物从吃食者变为食用者,“甚至可能出于必要性”