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尽管他们与人类一起生活了一个多世纪,科学家们对于被称为渡渡鸟的不会飞的鸟类知之甚少,但是对物种骨骼的新分析可以为这个生物的生命周期提供新的视角,包括它如何迅速发展到成年

“在我们研究之前,我们了解这些鸟类的生态学的唯一事情就是它们是一种体重大约10公斤的大鸽子”,主要作者Delphine Angst,南非开普敦大学的古生物学家,在接受“卫报”采访时说

然而,现在,她和她的同事们能够分析属于世界各地博物馆保存的22个独特渡渡鸟标本的腿骨和翼骨

据英国广播公司新闻报道,除其他外,他们发现渡渡鸟在8月份孵化并且增长很快

“首次使用骨骼组织学,”Angst博士解释说,“我们设法说明这只鸟实际上是在一年中的某个时间繁殖,并在此之后蜕变

”一旦它们孵化,dodos迅速增长她解释说,对于成年人的大小,到了三月,他们在历史目击者的叙述中蜕皮并揭示了归因于它们的蓬松的灰色羽毛

此外,根据美国有线电视新闻网(CNN)的报道,最新一期“科学报告”(Scientific Reports)中详细介绍的这项研究使人们有可能首次区分成人和幼年动物,男性和女性动物

这是通过研究每个标本的骨骼发现的层数,以及找到仅通过排卵雌性产生的组织来实现的

Angst博士告诉“卫报”,这种特殊组织提供了一种用于生产鸡蛋的钙

她说,这种骨组织的存在使他们能够确定一个标本“在排卵期间是一位女性,这是非常酷的

”然而,如果没有这种组织,她说不可能确定任何性别

鉴于渡渡鸟标本

根据他们的分析,研究作者确定小鸡在8月孵化并且生长得相当快

这将使他们能够在11月至3月期间飓风和其他严重风暴袭击他们的家乡时做好准备,限制了食物供应

在3月下旬,鸟类将开始蜕皮,从翅膀和尾羽开始,到7月底,它们的所有幼鱼羽毛都将完全被替换 - 正好在交配季节

“这是我们第一次有一些复制和蜕皮的证据,”Angst博士告诉美国有线电视新闻网,“但最重要的是,我们可以说这些事件何时发生在这一年中

我们的研究结果表明,关于渡渡鸟还有很多事情要发现

“”这项研究的作者在我们理解渡渡鸟如何在最后一个渡渡鸟过去300多年后的生活中填补了重要的空白

巴黎大学研究员,未参与新发表的分析的鸟类古生物学家丹尼尔菲尔德告诉卫报

- 图片来源:Julian Hume