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加利福尼亚大学圣地亚哥分校科学家通过基因工程改造海藻生产五种不同的工业重要酶,并说他们使用的相同工艺可用于提高这些盐水藻类中石油样化合物的产量

他们的成就详见在当前发行的科学期刊藻类研究的一篇论文中

将海藻转化为生物燃料作物的能力非常重要,因为它扩大了藻类可以生长用于生物燃料的环境

例如,用于生产乙醇生物燃料的玉米需要优质农田和大量淡水

但加州大学圣地亚哥分校的研究表明,藻类生物燃料可以在海洋中或潮汐的咸淡水中生产,甚至可以在农田上生产,因为土壤中含盐量高,农作物无法再生长

“我们的研究表明,我们可以在海洋物种中实现我们已经在淡水物种中所做的事情,”加州圣地亚哥生物学教授斯蒂芬梅菲尔德说,他是研究项目的负责人

“美国有大约1000万英亩的土地,不再种植可以用来生产生物燃料藻类的作物

藻类的海洋物种倾向于容忍一系列盐环境,但许多淡水物种却没有反过来

他们不能容忍环境中的任何盐

“”藻类社区已经开发了40年的淡水藻类,“梅菲尔德补充道,他也是圣地亚哥藻类生物技术中心或SD-CAB的联合主席

该地区的研究机构致力于使藻类生物燃料成为未来可行的运输燃料

“我们知道如何种植它们,在遗传上操纵它们,表达重组蛋白质 - 使生物燃料可行所需的所有事物

人们总是认为我们可以在海洋物种中做同样的事情,但社会上一直都在争论是否真的可以做到这一点

“上个月美国国家科学院委员会审查时,这场辩论成了头脑

美国能源部的藻类生物燃料的未来潜力发表了一份报告,指出藻类生物燃料的生产可能受到淡水的限制,因为没有公开的研究表明使用工程海洋藻类的可行性

“但现在我们已经做到了,”梅菲尔德说

“这意味着您可以使用海水来种植将用于生产生物燃料的藻类

一旦您可以使用海水,您就不再受与淡水相关的限制

海洋水在这个星球上根本不是一种有限的资源

“加州大学圣地亚哥分校的生物学家将他们的研究重点放在海藻物种杜氏藻(Dunaliella tertiolecta)上,由于其高含油量和高能力,科学家早先将其作为潜在的生物燃料生产的目标

在广泛的盐度和酸性条件下快速生长

为了证明它可以用于商业生物燃料生产,他们在藻类中引入了五种基因,产生了五种不同的酶,可用于工业环境,不仅可以将生物质转化为燃料,还可以提高动物饲料的养分利用率

例如,这些酶中的一些来自将真菌降解为单糖的真菌

科学家们在他们的论文中说,“我们希望最终确定是否可以将整个藻类,油后提取物用作饲料添加剂来改善动物饲料

动物饲料是一个相对较高的市场,可以从藻类生产的蛋白质作为饲料添加剂中受益

“加州大学圣地亚哥分校的生物学家 - 包括D. Ryan Georgianna,Michael Hannon,Marina Marcuschi,Alex Lewis,James Hyun-与来自Sapphire Energy,Inc

的三位科学家合作开展他们的项目,该公司是一家圣地亚哥藻类生物技术公司 - Shuiqin Wu,Kyle Botsch和Michael Mendez

他们的研究工作由空军科学研究办公室和加利福尼亚州能源委员会资助

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