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布雷特史密斯为redOrbit.com - 你的宇宙在线虽然狮子一直被称为丛林之王,但大猫实际上在非洲的大草原上漫游

杜克大学研究人员的一份新报告表明,这些友好的环境已经以惊人的速度消失

根据最近发表在“生物多样性与保护”杂志上的报告,在过去50年中,75%的非洲大草原受到人类活动的影响

这个栖息地的消失对狮子群体产生了毁灭性的影响,使其数量从大约10万减少到过去半个世纪的32,000

杜克大学尼古拉斯环境学院教授斯图尔特·皮姆说:“大草原这个词让人联想到充满野生动物的大片开阔平原

” “但现实情况是,在人口迅速增长的推动下,大规模的土地利用变化和森林砍伐使原始大草原的大部分地区破碎或退化

只有25%的生态系统仍然是美国大陆的三分之一

“研究人员使用了从谷歌地球获取的卫星图像,哥伦比亚大学国际地球科学信息网络中心(CIESIN)的人口密度数据和对当地狮子种群的几种不同的估计和调查,以确定哪些区域仍然有利于大型猫科动物的生存

他们只能在非洲建立67个孤立的适宜草原区域,人类的影响和密度都很低

这些景点中只有10个被确定为“据点”,狮子应该有很好的生存机会,许多据点已经位于受保护的国家公园内

“由低分辨率卫星图像制成的现有地图显示了大片完整的热带草原林地

基于我们在非洲的实地考察,我们知道他们错了,“主要作者Jason Riggio说,他目前是加州大学戴维斯分校的生态学博士生

“使用非常高分辨率的图像,我们可以看出,这些区域中的许多区域都充斥着小块的土地和广泛的,如果很小的人类定居点,使狮子无法生存

”研究人员指出,西非没有任何潜在的狮子据点在该地区八个孤立的地点广泛分布着不到500只动物

“给这些狮子带来战斗机会需要大量增加努力

Pimm实验室的成员安德鲁雅各布森说,未来10年对这个地区具有决定性作用,不仅对狮子而且对生物多样性而言,因为狮子是生态系统健康的指标

“这项研究是迄今为止对狮子数量进行最全面的评估,是帮助优先确定拯救大型猫科动物的资金策略的重要一步,”共同作者Luke Dollar说,他目前是国家地理大猫的助学金项目主任

倡议

“估计有32,000至35,000只狮子,其中超过5,000只位于小型孤立的群体中,使他们的生存受到质疑

这项研究将帮助我们更好地确定我们可以发挥作用的领域

“在他们的研究中,作者得出结论,可以进行更多的绘图和研究,以更好地保护非洲狮