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Cono K. Ho for redOrbit.com - 来自Stowers医学研究所的宇宙在线科学家最近完成了一项研究,该研究显示干细胞在早期阶段比原先认为的更成熟

特别是,研究人员认为,胚胎干细胞与肌肉或神经细胞不同,它们具有承担任何细胞作用的能力

通过这种“多能性”,干细胞足够灵活,可以激活高度多样化的基因表达程序,随时变成血液,脑或肾细胞

这项研究的结果最近出现在Cell杂志的网络版上

在这篇论文中,科学家解释了干细胞如何在DNA的一部分中含有一种名为Ell3的蛋白质,称为“增强子”,需要激活邻近的基因

Ell3是Ell(11-11个富含赖氨酸的白血病基因)蛋白家族的第三个成员,有助于提高表达基因的比率

该研究表明,Ell3可以帮助制备一种发育调节的基因,用于将来的表达以及增强子

研究人员认为,这一特殊发现非常重要,因为许多这些基因在癌症中异常开启

“我们现在知道,一些增强剂的错误调节涉及固体和血液系统恶性肿瘤的发病机制,”Stowers研究员Ali Shilatifard在一份声明中评论道

“但该领域的一个问题是如何识别不活跃或稳定的增强子元素

我们发现Ell3与ES细胞中的增强子相互作用使我们能够识别并研究它们

“Shilatifard实验室研究生过去的一项研究表明,Ell3与5,000多种增强剂有关

许多这些增强子控制着管理血液,肾脏和脊髓细胞中干细胞成熟的其他基因

“有趣的是,Ell3标志着活跃和不活跃的增强剂,以及被称为”稳定“的增强剂,开放大学研究生Chengqi Lin在声明中解释说

”这表明Ell3的主要功能可能是引发即将在发育过程中表达的基因的激活

“目前的研究表明,在正确的发育时间内,Ell3如何与超伸长复合物的一部分 - 一个主要的伸长因子 - 一起发挥Pol II,a启动DNA复制成RNA蓝图的蛋白质

在这项研究中,研究人员还发现,没有更多Ell3的小鼠干细胞不能激活成熟细胞类型的基因表达

当他们耗尽Ell3的小鼠细胞然后完成“基因组”调查时,他们能够找到这些结果,发现Pol II从Ell3缺乏基因的许多基因的起始位点消失

他们发现Ell3的出现帮助Pol II做好了准备

“调查转录的Ell3和其他因子在精子中发现是非常重要的,”该研究的第一作者Lin在声明中继续说道

“但是,进一步研究精子中发现的转录因子是否有助于精子染色质的去浓缩,甚至受精后进一步的基因激活作为表观遗传标记,这将是非常令人兴奋的

”总体而言,研究人员认为该研究的结果有影响了Ell3和Pol II的研究

“这项工作在我的实验室开辟了一个全新的研究领域,”Shilatifard在声明中总结道

“如果我们发现转录因子与生殖细胞中染色质的特定区域结合,我可能会在未来几十年关注生殖细胞

这将打开一扇巨大的大门,使我们能够确定这些因素在早期发展中的作用