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redOrbit.com的Brett Smith - 你的宇宙在线根据Science Express杂志的一项新研究,一个国际研究团队对整个摇滚鸽基因组进行了测序,并在此过程中做了一些有趣的发现

研究报告的共同作者,犹他大学的生物学家迈克尔夏皮罗在一份声明中表示,“鸟类是地球生命的重要组成部分,但我们对它们的遗传学知之甚少

”利用尖端的测序技术,研究人员能够识别出识别各种品种鸽子的许多特征的遗传基础

在这项研究中,遗传学家能够在岩鸽基因组中组装11亿个碱基对DNA,而人类基因组中则有30亿个碱基对

他们指出,摇滚鸽的17,300个基因与我们基因组中的大约21,000个基因相比

研究人员能够将他们新测序的基因组与其他鸟类的基因组进行比较,包括火鸡和斑胸草雀

“尽管自这些鸟类分化以来已有1亿年的进化,但它们的基因组非常相似,”夏皮罗说

研究人员还着手确定一种基因突变,这种基因突变是造成特定鸽子特性的原因,即头嵴最常见的是旧荷兰卷尾猴

为了识别这种潜在的突变,研究人员首先从丹麦不倒翁鸽系的雄性中创造了一个“参考基因组”

然后,使用由研究共同作者,犹他大学遗传学家Mark Yandell开发的软件,科学家发现,一个名为EphB2的基因中的单个突变导致头颈部羽毛向上生长并进入头顶

根据研究人员的说法,这项研究是第一个找到导致特定鸽子特性的基因突变的研究

“头顶和头部背面有一系列羽毛,”夏皮罗说

“有些是小而有针对性的

其他看起来像头后面的贝壳;有些人认为它们看起来像m鱼

它们可以像伊丽莎白时代的衣领一样极端

“根据遗传学家的说法,EphB2基因可以作为一个开关,在发生突变时产生头嵴,在正常情况下没有头嵴

他们通过显示所有冠毛鸽共享附近DNA的突变和相关变化来得出这个结论

这也表明这种特性进化一次并通过育种传播,因为350种鸽子品种中有80多种具有头顶

波峰主要用于吸引配偶

夏皮罗指出,同样的基因EphB2也出现在人类基因组中

“人类中的这种基因被认为是阿尔茨海默病,前列腺癌和其他癌症的主要原因,”他说

他补充说,“我们已经展示了找到特征遗传基础的方法 - 控制鸽子动物多样性的分子机制

”“使用这种方法,我们希望能够为鸽子的其他特性做到这一点,并且它可以应用于其他鸟类和许多其他动物,“夏皮罗说