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虽然澳大利亚东部今年即将到来的厄尔尼诺现象发生震动,可能会增加热浪和丛林大火,但西澳大利亚州(WA)的沿海水域将会发现厄尔尼诺现象可以缓解热量

在2010-11夏季,西澳大利亚的海洋被破坏性的海洋热浪所震撼,气温上升至高于平均水平5℃,导致海洋生物大量死亡和珊瑚褪色

由于大型2010-11拉尼娜现象的影响挥之不去,气温一直保持温暖

但厄尔尼诺现象可能是这些海洋恢复海洋生物所需要的

西海岸海域的水温很大程度上取决于从印度尼西亚沿西海岸向南流动的Leeuwin海流

Leeuwin海流是世界上独一无二的,因为它是海洋盆地东侧唯一的亚热带极向流动边界流

大多数沿海洋流,如东澳大利亚流和墨西哥湾流,都位于海洋盆地的西侧

由于澳大利亚和印度尼西亚连接太平洋和印度洋之间的“差距”,因此出现了Leeuwin海流

太平洋上的东风在海洋盆地的西侧堆积温水

这增加了印度尼西亚群岛的海平面

然后,高海平面信号沿着WA的海岸向下传输,产生压力梯度,吸入温水并向南推动,形成Leeuwin电流

太平洋上空的东风随着时间的推移而变化,拉尼娜年份更强,厄尔尼诺现象更弱

不断变化的风力改变了太平洋西部堆积的水量,从而改变了印度尼西亚附近的海平面:拉尼娜年份更高,厄尔尼诺现象更低

海平面的变化会影响Leeuwin海流的强度

在拉尼娜年,一股强于正常的Leeuwin海流从西北海岸流出并向南流动,最终进入大澳大利亚海湾,延伸至塔斯马尼亚西海岸

目前的电流还意味着比西海岸沿着更远的地方向南输送更温暖的水,因此气温更高

在厄尔尼诺年,电流减弱,海洋温度下降

拉尼娜推动了2010-2011海洋热浪(以及澳大利亚东部的特殊洪水)

自2010年以来,Leeuwin海流一直在流动着温暖的水,没有厄尔尼诺事件带来的通常缓解

温暖的水导致了大量的珊瑚褪色以及洪水和海草的破坏

沿着澳大利亚西南部海岸的物种习惯于生活在较凉爽的温带水域,热浪导致各种物种大规模死亡

今年预测厄尔尼诺现象,太平洋上空的东风减弱

因此,卫星已经在赤道西太平洋探测到低于正常的海平面信号

厄尔尼诺现象的典型衡量指标是测量太平洋海面温度的Nino3.4指数

Nino3.4指数与赤道西太平洋的海平面密切相关

弗里曼特尔的海平面是Leeuwin海流强度的良好指标

它倾向于遵循Nino3.4指数和西部赤道海平面观测,但延迟几个月

这几个月的延迟是西太平洋海平面变化影响弗里曼特尔附近的Leeuwin海流强度的时间

鉴于预测2015年厄尔尼诺现象和西太平洋海平面正在下降,我们很可能会看到西澳海岸的Leeuwin海流和较低水温的减弱

因此,虽然澳大利亚东部看着炎热和干旱,但厄尔尼诺现象可能是西澳海洋一直在等待的凉爽气息



作者:宓邮崧