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你们中的许多人可能已经看过上面的照片,一张充满未消化的塑料垃圾的信天翁尸体

但是,海鸟面临的更广泛问题的代表性如何

为了帮助回答这个问题,我们首次对世界范围内的塑料污染对海鸟物种构成的威胁进行了全球分析

我们今天发表在“美国国家科学院院刊”上的这项研究发现,迄今为止研究的所有海鸟物种中有近60%的肠道内有塑料

这个数字是基于对科学文献中先前报道的回顾,但如果我们使用统计模型来推断当前发现的内容并包括未经研究的物种,我们预计超过90%的海鸟食用塑料垃圾

我们对已发表研究的分析表明,在过去的半个世纪里,海鸟中的塑料含量一直在攀升

1960年,在不到5%的海鸟的胃中发现了塑料,但到2010年,这一比例上升到了80%

我们预测到2050年,除非我们采取行动清理海洋,否则世界上99%的海鸟物种会不小心吃塑料

也许令人惊讶的是,我们还发现预期影响最严重的地区位于澳大利亚和新西兰之间的南大洋和塔斯曼海的边界

虽然这个地区远离亚热带地区,被称为“藻类垃圾补丁”,它们收集了最高密度的塑料,但最大的威胁是塑料垃圾与大量不同海鸟物种重叠的地区,如南部澳大利亚海洋

海鸟是生态系统健康的极好指标

考虑到我们的研究团队成员以前在一只海鸟身上发现了近200件塑料,我们发现海鸟对塑料的高估值并不令人惊讶

这些物品包括我们大多数人都会认识到的各种东西:袋子,瓶盖,气球,打火机,甚至牙刷和塑料玩具

海鸟的肠道内可能含有惊人数量的塑料

在澳大利亚附近的岛屿上工作,我们发现含有塑料的鸟类占其体重的8%

想象一个人体重62公斤,消化道内有近5公斤的塑料

考虑到许多类型的塑料被设计成尽可能轻量化,然后考虑这个块有多大

海鸟遇到的塑料越多,它就越容易吃,这意味着海鸟中塑料数量的最佳预测因素之一就是海洋塑料在其所居住地区的浓度

这一发现为解决方案指明了方向:减少进入海洋的塑料量将直接减少海鸟(和其他野生动物)意外食用的数量

这可能听起来很明显,但正如我们从鸟类的胃内容中可以看到的那样,许多物品是人们每天使用的东西,因此与人类垃圾的联系很明显

我们的研究表明改善废物管理将直接有益于野生动物

我们可以采取一些措施,例如减少包装,禁止使用一次性塑料物品或收取额外费用以使用它们,以及为可回收物品(如饮料容器)引入存款

许多这类政策已经证明在当地有效减少了浪费在环境中的浪费,其中很大一部分最终污染了海洋

最近对欧洲工业实践的一项研究发现,改进塑料管理可以在几十年内明显减少北海海鸟中发现的塑料物品数量

这是令人鼓舞的,因为它不仅表明解决方案有效,而且表明它们在相对较短的时间内起作用

鉴于大多数这些项目都在某人手中,在某些方面,似乎简单的行为改变可以减少对我们的海鸟和其他海洋物种的全球影响

这项工作是作为CSIRO和壳牌社会投资计划支持的国家海洋垃圾项目的一部分,以及加州大学圣塔芭芭拉分校美国国家生态分析和综合中心的海洋垃圾处理工作组开展的

在海洋保护协会的支持下



作者:席傻导